×

Recensie

Alternative

08 maart 2021

Fruit Bats

The Pet Parade

Geschreven door: Leon Pouwels

Uitgebracht door: Merge

The Pet Parade Fruit Bats Alternative 3.5 Fruit Bats – The Pet Parade Written in Music https://writteninmusic.com

Eindelijk lijkt de veelzijdige componist en multi-instrumentalist Eric D. Johnson die muzikale persoonlijke balans in zijn leven gevonden te hebben. De frontman van het veredeld eenmansproject Fruit Bats heeft de juiste mensen om zich heen verzameld die de gehoopte diepgang en kleur toevoegen aan The Pet Parade, de achtste studioplaat van de uit Chicago afkomstige gevormde topformatie.

Joe Russo heeft als sessiemuzikant bij verschillende bands aardig wat hand- en spandiensten verricht, en deelt zijn plek achter de drumkit met de van Muzz geleende Matt Barrick. Johanna Samuels brengt binnenkort haar solo album Excelsior uit, maar deze singer-songwriter zoekt ook regelmatig tijdens haar duurzame opnameproces Eric D. Johnson op om haar prachtige vocalen aan hem uit te lenen.

De van Sufjan Stevens bekende sfeermaker Thomas Bartlett neemt plaats achter de piano en de ook al niet misselijke voormalige Califone collega Jim Becker neemt de vioolpartijen voor zijn rekening. Dit alles wordt zorgvuldig uitgewerkt en samen met zijn Bonny Light Horsemanmaatje Josh Kaufman op tape gezet.

Openingstrack The Pet Parade verpakt de Indian Summer van voorganger Gold Past Life in de melancholische folk herfst van Bonny Light Horseman. Het warme vest wat je aantrekt als op een heerlijke dag de afzwakkende zon afscheid neemt van de dag, en de zachte temperatuur en avondschemer het toelaat om nog eventjes buiten na te genieten.

Het uptempo seventies Americana countryrock van Cub Pilot heeft dat vleugje eighties nostalgiek maar dan zonder die eindeloze lange wegzwijmelingen, waardoor het net wat aanstekelijker gepresenteerd wordt. De songs hebben net wat meer pit, en daaraan hebben zeker ook die verdienstelijke opzwepende drumpartijen op de pakkende single The Balcony aan bijgedragen.

Je krijgt steeds meer de indruk dat Eric D. Johnson zich ondergeschikt aan die gastmuzikanten opstelt, waardoor Fruit Bats zich als een ware band weet te presenteren. Dat groepsgevoel geeft die knusse huiselijke sfeer neer, waardoor het totaal niet geforceerd, maar eerder aangenaam speels overkomt.

Alleen al de albumtitel The Pet Parade heeft dat vertroetelende heimwee gevoel naar vroeger. Die veelbelovende tocht naar de plaatselijke kinderboerderij, met aan de ene hand een zakje met broodkorstjes om uit te delen, de andere hand gevuld met gesmeerde boterhammen met kaas. Een klein uitstapje wat een bijzonder groot geluksmoment oplevert.

Laten we terug gaan naar die onbevangen kinderjaren, waarbij alles nog nieuw is, en waarbij de herinneringen onverslijtbare indrukken achter laten, die jaren later nog gedetailleerd te herproduceren zijn. Huisdieren die al aangekleed een bijdrage in het fantasierijke rollenspel van een jong schooljochie vervullen.

The Pet Parade zijn in liedjes gevormde jeugdherinneringen, welke soms eenvoudig klein en puur uit de schrijverspen ontsnappen en als ware personages tot leven gewekt worden. Precies zoals het in het hoofd van Eric D. Johnson afspeelt. De andere keer is het net wat groter en bombastischer vorm gegeven, om het net wat krachtiger en levendig geaccentueerd over te laten komen.

Met Holy Rose grijpt hij nog wat verder terug in de tijd. Deze song zou letterlijk uit de jaren vijftig platenkast van zijn ouders gevallen kunnen zijn. Men was toen nog tevreden met de wereld om zich heen die zich beperkte tot de figuurlijke westkust landsgrenzen van California. Met Complete sluit hij dat verhalende prentenboek, de luisteraar maar ook zeker zichzelf in alle tevredenheid achter latend.



  1. The Pet Parade
  2. Cub Pilot
  3. Discovering
  4. The Balcony
  5. Here for Now, for You
  6. On the Avalon Stairs (3:11)
  7. Eagles Below Us (3:36)
  8. Holy Rose (4:52)
  9. All in One Go (3:13)
  10. Gullwing Doors (4:35)
  11. Complete (3:01)