×

Recensie

Pop

14 mei 2020

Perfume Genius

Set My Heart on Fire Immediately

Geschreven door: Leon Pouwels

Uitgebracht door: Matador

Set My Heart on Fire Immediately Mike Hadreas Perfume Genius Pop 4.5 Perfume Genius – Set My Heart on Fire Immediately Written in Music https://writteninmusic.com

De sensitieve Mike Hadreas gebruikte zijn alter-ego Perfume Genius om te ontsnappen uit de realiteit. Een veilig uitgangspunt om het verleden met verdovende drugs en dreigende homohaat te ontvluchten. Eerder al had de scheiding van zijn ouders als tiener al de nodige impact op zijn leven. De grijze regenachtige omgeving van de met werkeloosheid bevolkte arbeidersplaats Seattle werkt dan ook niet in het voordeel.

Als omarmd boegbeeld van de homoscene brengt hij in 2010 het indrukwekkende klein gehouden Learning uit. Na het kwetsbare Put Your Back N 2 It probeert hij met opvolger Too Bright zijn ingehouden frustraties te kanaliseren. Het sobere, meer ingetogen No Shape mag nu gezien worden als voorwerk voor het gloednieuwe eindproduct.

Set My Heart on Fire Immediately is ongepolijst en een stuk ruwer dan zijn vorige platen. Mede door toedoen van de beheersende donderslagen van de werelddrummers Matt Chamberlain en Jim Keltner plus professioneel sessiemuzikant Pino Palladino op basgitaar krijg je een verrijking van het geluid. Door die onbreekbare sterke ritmebasis ademt het allemaal net wat natuurlijker.

De zuigende woeste grunge gitaren op de single Describe bereiden je al voor op een vooruitstrevend ontwikkelingsproces. Met de nodige noise kondigt Perfume Genius een nieuwe fase in zijn zwaar getekende leven aan. Het contrast tussen hard en zacht is kenmerkend voor de nineties gitaargeluid. Het is overduidelijk dat deze muziek hem begeleid heeft om de demonen uit zijn puberteit te bestrijden. Totaal anders dan de reggaeklanken in de tevens eerder uitgebrachte On The Floor. Hierdoor wordt de nieuwsgierigheid alleen maar sterker opgewekt.

En dan hoor je de eerste klanken van het kerkelijke Whole Life. Wow, wat komt dit binnen zeg! De duistere filmmuziek sfeer gaat over in prachtig pianospel met daaroverheen de warme pastorale zang van de verbitterende Mike Hadreas. Ook het croonende One More Try zou prima passen op een cultsoundtrack van een David Lynch klassieker. Nothing at All begeeft zich op hetzelfde zuigende werkveld van Describe. De tribal drums op Your Body Changes Everything onderbreken de dreigende stuwing en met typerende eighties gitaaruithalen krijgt het een mooi vintage randje.

Met de nodige effecten vormt de falsetstem van Mike Hadreas de basis van het met minimale orgeltoetsen opbouwende Moonbend. Duistere koorjongen zang van Just A Touch geven het geheel een mooi openbrekend donker sfeertje, als dan ook nog Pino Palladino zijn vakmanschap laat horen in de pompende baspartijen valt alles op zijn plek. De hemelse harpklanken van het gedragen Leave met op het einde een onstuimige wenteling vallen tevens onder deze categorie. In diezelfde lijn ligt het vertwijfelde hoog gezongen lullaby kristalwerkjes Jason, Borrowed Light en Some Dream. Al is het bij die laatste wel die genadeloze overgang naar de explosieve inhakkende gitaarakkoorden en het zekerdere stemgeluid dat het helemaal afmaakt.

Wat in zijn werkproces opvalt is dat er veel meer ruimte vrij komt voor grootst opgezette instrumentatie. De cocon gaat steeds verder open, al blijven de oude gevormde wonden voelbaar en zichtbaar. Als een herboren jonge God trotseert Mike zijn afgetrainde lichaam op de albumhoes, een teken dat hij zichzelf niet alleen op muzikaal gebied tentoon durft te stellen, hij gaat hierin zelfs een gewaagde stap verder.

Het is niet alleen treurnis en ellende wat je voorgeschoteld krijgt. Without You klinkt een stuk sprankelender en luchtiger en sluit naadloos aan op On The Floor. Het zijn echter deze twee songs die het weerhouden om van een meesterwerk te spreken. Het overige evenwicht tussen bovenaardse droompassages en de donkere gotische sound is magistraal te noemen.



  1. Whole Life
  2. Describe
  3. Without You
  4. Jason
  5. Leave
  6. On the Floor
  7. Your Body Changes Everything
  8. Moonbend
  9. Just a Touch
  10. Nothing at All
  11. One More Try
  12. Some Dream
  13. Borrowed Light