×

Recensie

Alternative

23 augustus 2021

Cub Scout Bowling Pins

Clang Clang Ho

Geschreven door: Leon Pouwels

Uitgebracht door: Guided By Voices Inc

Clang Clang Ho Cub Scout Bowling Pins Alternative 3.5 Cub Scout Bowling Pins – Clang Clang Ho Written in Music https://writteninmusic.com

Waarom gemakkelijk doen als het ook moeilijk kan. Het kost je al een vermogen aan tijd om de Guided By Voices catalogus uit te pluizen, en voor het gemak heeft de grote man achter het geheel; Robert Pollard ook nog het nodige solowerk uitgebracht. Om het nog complexer te maken komt hij eerder dit jaar met een Cub Scout Bowling Pins EP (Heaven Beats Iowa) aanzetten welke nu door de release van de volwaardige plaat Clang Clang Ho een vervolg krijgt. Met een klein beetje puzzelwerk kom je er achter dat dit gewoon een voortzetting van Guided By Voices is. Dezelfde muzikanten die in principe dezelfde sound produceren. Welcome Cub Scout Bowling Pins, Exit Guided By Voices? Welnee, van die laatste verschijnt over een paar maanden gewoon It’s Not Them. It Couldn’t Be Them. It Is Them! Kun je het nog allemaal volgen? Ik in ieder geval niet, maar voor uitleg moet je niet bij Robert Pollard aankloppen.

Met een beetje relativering besef je ook wel dat het voor Robert Pollard een onmogelijke opgave is om stil te blijven zitten, en dat hij de gemeenschap gewoon wil verblijden met kersvers materiaal. Waarom? Omdat het kan! Het blijft vaag waarom de band een andere identiteit aanmeet, wezenlijk verschilt Cub Scout Bowling Pins weinig met Guided By Voices. Hoopt Robert Pollard hiermee de status van een Big Star achtige cultband te ontgroeien door zichzelf een nieuwe kans te gunnen en met terugwerkende kracht de gehoopte erkenning te krijgen? Maar eventjes genoeg gespeculeerd, wat maakt Clang Clang Ho nou een goede plaat? Het rammelt net wat minder dan op Earth Man Blues. En toch kun je Cub Scout Bowling Pins nergens betrappen op commerciële uitverkoop.

De liedjes zijn prachtig gepolijst en de gitaar staat wat minder hard opgesteld, dat is het wezenlijke verschil. Al vormen de voortreffelijke zuigende woestijnrock van het pijnlijke gillende stoner bij Sister Slam Dance en de sixties psychedelica van It’s Marbles hierop een uitzondering. De verzinkende bewustzijnsvervaging van Casino Hair Wife wordt afgewisseld met een overtreffende trap in de nog zwaardere hallucinatietrip van Ride My Earthmobile. Verwijzingen naar het stoere benzine zuipende Lou Reed gitaarmotorgeluid passeren in Nova Mona en Human Car om vervolgens ingehaald te worden door de duurzame ecologische hippie viervoeterromantiek van het tragikomische The Telegraph Hill Gazette, de vredelievende anti-oorlogstrack What Crawls Also Flies Over en de retro country folk fragiliteit van Space Invader waarbij je de indruk krijgt dat Burt Bacharach als arrangeur een wild card heeft gekregen.

De tegendraadsheid zit hem dus ook in het productieproces. Collega’s welke thuis stilletjes in tranen uitbarsten door de beperkte mogelijkheden van de pandemie worden door Robert Pollard keihard de mond gesnoerd die in hoog tempo doorgaat met het afleveren van nieuw werk. Clang Clang Ho haalt dan net niet het niveau van het eerder verschenen Earth Man Blues, misstappen zijn er ook niet op terug te vinden. In een interview geeft de zanger aan dat hij de inspiratie uit zijn jeugdjaren haalt en gebeurtenissen met zelfgevormde personages aan elkaar rijgt. Een leuk gegeven waar men weer allerlei Schoolmaster Bones trauma’s, neurotisch kinds geluk en Britse jaren tachtig XTC gekte van Eggs, Mother? en andere onverklaarbare autobiografische verwijzingen achter zoekt.

Thematisch ontwaart zich een conceptplan waarbij het tijdreizen centraal staat. Stap in de Magic Taxi voor een trip Back to the Future waarbij het beginpunt ergens in de indierock van de jaren negentig en de revolutionaire sixties ligt. Een diepe buiging naar The Beatles die in uniform voor Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band poseren. Aan de zijlijn staan The Beach Boys nietsvermoedend de dieren van de plaatselijke kinderboerderij te voeren. Nog steeds overheerst de logica dat een pakkend popliedje niet langer dan 3 minuten hoeft te duren. De oorspronkelijke jaren zestig singeltjes hadden niet meer nodig om tot klassiekers uit te groeien. Er wordt ironisch geknipoogd naar de hedendaagse wankele maatschappij in het slecht passende maar stevig rockende Flip Flop World wat weer een geweldige metaforische woordkeuze is waar zelfs David Byrne jaloers op zal zijn. Robert Pollard is net zo’n gestoorde onnavolgbare genie al overheerst bij hem het ADHD gehalte waardoor hij als een opgevoerde overspannen typemachine maar door blijft ratelen. Clang Clang Ho is een geslaagde nieuwe Guided By Voices plaat met een misleidend etiket.



  1. Magic Taxi
  2. Flip Flop World
  3. Casino Hair Wife
  4. Ride My Earthmobile
  5. Schoolmaster Bones
  6. Eggs, Mother?
  7. Strange Walk Home
  8. Nova Mona
  9. The Telegraph Hill Gazette
  10. Everybody Love a Baboon
  11. © 1 2 3
  12. Sister Slam Dance
  13. It's Marbles
  14. Space Invader
  15. Human Car
  16. Competitor
  17. She Cannot Know
  18. We
  19. Roll Up Your Nose
  20. What Crawls Also Flies Over