×

Recensie

Alternative

09 februari 2022

Big Thief

Dragon New Warm Mountain I Believe in You

Geschreven door: Leon Pouwels

Uitgebracht door: 4AD

Dragon New Warm Mountain I Believe in You Big Thief Alternative 4 Big Thief – Dragon New Warm Mountain I Believe in You Written in Music https://writteninmusic.com

Maar liefst twee studio albums levert het uit Brooklyn afkomstige indie folkrock gezelschap Big Thief in 2019 af. U.F.O.F. verschijnt in de lente en Two Hands ziet in het najaar het licht. Genoeg nieuw materiaal dus om een wereldtournee mee op te starten. 2020 begint echter dramatisch met de dreigende lockdown die uiteindelijk roet in het eten gooit. Teleurgesteld wordt er een flinke streep door de concertenreeks gezet, en zondert vooral leadzangeres Adrianne Lenker zich van de rest af. In Massachusetts werkt ze aan haar hutje in de bergen tweeluik Songs & Instrumentals, waarmee ze de eenzaamheid met kleine geluksmomenten bestrijdt en op ontroerende wijze de sleur van de opgelegde traagheid met de prille natuurlijke lente zaligheid inmengt. Vanuit stilstand het bloeiproces volgend, letterlijk en figuurlijk op de gevoelige plaat vastleggend.

De dubbelaar Dragon New Warm Mountain I Believe in You telt maar liefst twintig tracks, een fors aantal dus. Maar eigenlijk is dit nog zelfs een beperkte keuze uit de ruim vijfenveertig afgeronde nummers die het viermaandelijkse creatieve proces oplevert. Een indrukwekkend reisverslag van een op hol geslagen kompas die je naar een viertal opnameplekken brengt. Waren Adrianne Lenkers kindjes op Songs & Instrumentals nog naakt in hun onschuld, op Dragon New Warm Mountain I Believe in You zijn ze vertroeteld met lekkere warm zittende kleding.

Och, zijn de avonden maar allemaal zo zwoel en plakkerig als bij Change. Korrels strandzand kruipen tevreden tegen de akoestische instrumenten aan, knisperen in de laaghangende gloed die het aangestoken brandhout opwarmt. De stemmige melancholische blauwe maan laat zich door horizontale zilveren glinstergolven wegdragen welke in eb positie afstandelijk een wakende blik op het folky viertal werpt. Dit is de Big Thief die je wil horen, met de vertrouwde hoge Adrianne Lenkers vocalen, haar fragiliteit wegspoelend in het dorstlessende besef dat de dood ook gewoon een deel van het leven is, en daar proosten we op.

De stadse zelfverzekerdheid van het grimmige Two Hands geeft een vertekend beeld. De wereld beperkt zich niet tot metropolen, dit zijn echter veilige startpunten het rumoerige leven kanaliserend. U.F.O.F. is de picknick in de buitenlucht. Het geplande jaarlijkse uitstapje om onbestaande herinneringen te verbreden. Adrianne Lenkers neemt op Dragon New Warm Mountain I Believe in You haar collega muzikanten mee naar het aangrenzende New Yorkse platteland. Daar in het schaduwgebied van de torenhoge uitstekende gebouwen verdringen ze de pandemie naar de achtergrond om de hersenenleegstand met bewoonbaar verklaarde ideeën te vullen.

De verkoelende frisheid halen ze uit de aan de rand van California gelegen Topanga. Een rustgevende omgeving waar voorheen Hollywoodsterren de roem ontvluchten en anoniem in hun vakantie resorts verblijven. Die luxe ontbreekt in het verdorde hete Tucson woestijngebied. Vurig en broeierig, prikkelend als de vertakkingen van de verwilderde woekerende grijpgrage cactusgroei. Het schilderachtige Bob Ross decor van The Rocky Mountains sluit nog het meeste bij die omstandigheden aan waarin Adrianne Lenkers solerend aan de slag ging.

Hierdoor kan de viool in het stadse Spud Infinity als een krolse straatkat jammeren, en bij de melancholische countryklanken van Red Moon de duisternis toelachen. In verdrukking rakende gitaarsnaren ontleden zichzelf in de retro new wave disco stemmingsakkoorden van Time Escaping. Het ene moment wordt je corrigerend door strenge afstraffende beats op de vingers getikt die vervolgens tot een jubelende marcherende fanfare toegift overgaan. Risico eliminerend bij Heavy Bend en in het safety first gefloten No Reason niemendalletje. Lust opwekkend verstrengelend in de Sparrow speeltuin van Eden. Dragon New Warm Mountain I Believe in You is de bevrijdende sprookjesachtige droomvlucht in een te vredig milieu, prachtig in haar onbegrensde eenvoud.



  1. Change
  2. Time Escaping
  3. Spud Infinity
  4. Certainty
  5. Dragon New Warm Mountain I Believe in You
  6. Sparrow
  7. Little Things
  8. Heavy Bend
  9. Flower of Blood
  10. Blurred View
  11. Red Moon
  12. Dried Roses
  13. No Reason
  14. Wake Me Up to Drive
  15. Promise Is a Pendulum
  16. 12,000 Lines
  17. Simulation Swarm
  18. Love Love Love
  19. The Only Place
  20. Blue Lightning