×

Recensie

Alternative

16 januari 2022

Beach Fossils

The Other Side of Life: Piano Ballads

Geschreven door: Leon Pouwels

Uitgebracht door: Bayonet

The Other Side of Life: Piano Ballads Beach Fossils Alternative 3 Beach Fossils – The Other Side of Life: Piano Ballads Written in Music https://writteninmusic.com

Ondanks dat Beach Fossils nergens de respectvolle grens overtreedt, blijft aan This Year wel het overduidelijke jatwerk van de Peter Hook (New Order/Joy Division) baslijnen kleven. Hoe zou de track klinken als deze door jazzy pianoklanken en een sfeervolle staande bas vervangen worden. Nou, waarschijnlijk een heel eind als de vernieuwde kennismaking op The Other Side of Life: Piano Ballads, al moet je die albumtitel een stuk breder zien. De toegevoegde saxofoon benadrukt misschien nog wel meer die zon ondergaande avondwandeling sfeer. Op het vijf jaar eerder verschenen Somersault is in een track als Rise wel al de saxofoon aanwezig, maar vreemd genoeg ontbreekt dat nummer op The Other Side of Life. De mogelijkheid bestaat dat dit scharnierpunt de reden van de loskoppeling van Tommy Gardner is die vervolgens een andere weg inslaat.

Eeuwige vriendschap staat gelijk aan die onbezorgde kindertijd, en het is dan ook vooral voormalige drummer en teven multi-instrumentalist Tommy Gardner die hier de hoofdrol toegeëigend krijgt. Door het opnieuw opgebouwde contact is Beach Fossils oprichter Dustin Payseur zich bewust van het talent wat ze vier jaar geleden hebben laten lopen, om zijn zoektocht naar de ultieme kern van bezinning in Shanghai als boeddhistische monnik te voltooien. Buiten zijn opgebouwde levenservaringen voegt hij met de nodige saxofoonpartijen en geschoold pianospel, serene kalmte aan het inspirerende geluid toe. De nieuwe insteek van de nummers tast de oorspronkelijke postpunk dreampop benadering niet aan. Integendeel, bij deze gerestaureerde aanpak is voornamelijk die berustende meerstemmigheid intact gebleven. Zonder de marcherende Sleep Apnea roffel ritme ontstaat er een net zo rusteloos zuigend geheel, alleen waakt de bemoederde controlerende saxofoon hier over de korte slaapstiltes.

De uit Brooklyn afkomstige indierockers maken een Coney Island Beach uitstapje, waarmee ze die nostalgische verlaten pretpark sfeer een nieuw leven inblazen. Jeugdherinneringen die het jaarlijkse onbezorgde uitstapje met hun ouders oproepen. Dolgelukkig als een kind daar alle attracties uitproberen totdat de aanbrekende koelte van de overheersende schaduwen een einde aan de dag maken. The Other Side of Life: Piano Ballads is dus overduidelijk een Tommy Gardner/Dustin Payseur project, de overige bandleden zijn hierbij op een zijspoor gezet. Het belang van die eerder aangegeven jeugdigheid wordt overstemd door de volwassen voltooiing van de nummers, die daardoor zekerder klinken maar wel die sprankeling van de kenmerkende subtiele indie gitaarpartijen missen.

Ik ervaar vooral het gelukzalige gebrek van die opzwepende jaren tachtig postpunk benaderingswijze. Het blijft een gevalletje wikken en wegen. De wat timide zang van Dustin Payseur stuwt daar nog heerlijk voort, maar past misschien uiteindelijk zelfs wel beter bij de pianosessies van The Other Side of Life. Op den duur gaat de jazzclub oppervlakkigheid toch wel enigszins vervelen en blijf je geneigd om terug te grijpen naar het oudere werk. Viva zomerse frisheid, exit winterse wolligheid.



  1. This Year
  2. May 1st
  3. Sleep Apnea
  4. What a Pleasure
  5. Adversity
  6. Down the Line
  7. Youth
  8. That's All for Now