×

Recensie

Alternative

16 maart 2020

The Ex

The Ex

Tumult

Geschreven door: Edwin Hofman

Uitgebracht door: F.A.I. Records

The Ex - Tumult
Tumult The Ex Alternative 3.5 The Ex – Tumult Written in Music https://writteninmusic.com

In het voorjaar van 1983 verschijnt de derde elpee van The Ex: Tumult. De hoes van het door Jon Langford (The Mekons) geproduceerde album wordt gevormd door het beeld van een uitbrekende gevangene. Het is representatief voor de songs op Tumult, die veelal handelen over oppressie, machtsmisbruik, vrijheidsinperking en militarisme. Hiernaast kun je het met een beetje fantasie ook zien als een symbool voor de band The Ex die zich losmaakt van het muzikale idioom van de punk en hardcore, al was die ontwikkeling al vrij snel na het debuutalbum uit 1980 in gang gezet.

Opvallend op Tumult zijn de veelal zware, machtige drums. De baspartijen op de plaat zijn stevig en krachtig, de gitaren snijdend en de confronterende zang van G.W. Sok is onontkoombaar. Het zijn echter de drums die vaak in eerste instantie de aandacht trekken. Direct met opener Bouquet Of Barbed Wire wordt een stevig bouwwerk opgetrokken. Een bouwwerk met een boodschap. Alertheid is geboden want: ‘Strange flowers growing in the field of free speech’.

Op Hunt The Hunters keert de band zich tegen de zeehondenjacht. Ook hier monumentale klappen. Red Muzak (‘Stop the press! Here’s the playlist of our NATO general’) is een drukke, galopperende track die eveneens flink wordt aangejaagd vanaf de drumkruk. Ook O.S.L. (New Schvienhunt League) is hectisch, niet in het minst door de soms ratelende drums.

Tumult is een product van zijn tijd, dat is direct duidelijk en wordt gaandeweg alleen maar helderder: Happy Thoughts, bijvoorbeeld, behandelt werkloosheid en fatalisme (‘Wait for the big bang’) en het thema van Squat! is vanzelfsprekend. De teksten van G.W. Sok zijn glashelder en recht door zee, al gaan ze vaak net even verder en zijn ze soms net even spitsvondiger dan die van de meeste strijdbare punksongs in de voorgaande jaren.

Een enkele keer laat The Ex de teugels vieren: F.U.N.E.I.D.Y. is persoonlijk, klein en blijft buiten de politieke arena en Black And White Statements is muzikaal beduidend lichtvoetiger dan de rest van de plaat. Dat doet echter niets af aan het feit dat Tumult een indringend en bij vlagen uitputtend album is.

Vergeleken met de voorgaande platen van The Ex, History Is What’s Happening en Dignity Of Labour, verkoopt Tumult teleurstellend. De eigenzinnige koers van de band lijkt het verlies van sommige ‘oude’ fans met zich mee te brengen. Binnen de band vinden ook enkele veranderingen plaats: Bas, bassist, verlaat de band. Zijn plaats wordt ingenomen door Joke en Luc. Laatstgenoemde zal bijna twintig jaar lang deel uitmaken van de band.

Ondanks de wat tegenvallende ontvangst van Tumult gaat The Ex onverdroten verder met spelen en opnemen, in binnen- én buitenland. Later dat jaar doet de band bijvoorbeeld een sessie voor de BBC, bij John Peel.

 

Kant A:

  1. Bouquet Of Barbed Wire
  2. Fear
  3. Hunt The Hunters
  4. Survival Of The Fattest
  5. Red Muzak
  6. Happy Thoughts

Kant B:

  1. The Well-known Soldier
  2. Black And White Statements
  3. Squat!
  4. Same Old News
  5. F.U.N.E.I.D.Y.
  6. O.S.L. (New Schvienhunt League)
  7. Island Race

Meer uit deze special

  1. The Ex: meer dan veertig jaar tegen de stroom in (deel 1)
  2. The Ex: meer dan veertig jaar tegen de stroom in (deel 2)
  3. Coddiwomple – The Walk & Other Stories
  4. The Ex – Disturbing Domestic Peace
  5. The Ex – History Is What’s Happening
  6. The Ex – Dignity Of Labour
  7. The Ex – Tumult
  8. The Ex – Gonna Rob The Spermbank (12 inch)
  9. The Ex – Blueprints For A Blackout
  10. The Ex – Pokkeherrie
  11. The Ex – 1936, The Spanish Revolution (dubbelsingle)
  12. The Ex – Wie Vermoordde Hans K.?
  13. The Ex – Aural Guerrilla
  14. The Ex – Joggers and Smoggers
  15. The Ex & Tom Cora – Scrabbling at the Lock
  16. The Ex & Tom Cora – And the Weathermen Shrug Their Shoulders
  17. The Ex & guests – Instant
  18. The Ex – Mudbird Shivers
  19. The Ex – Starters Alternators
  20. The Ex – Dizzy Spells
  21. The Ex – Turn
  22. The Ex – Catch My Shoe
  23. The Ex – 27 Passports
  24. 3Musketiere – Abflug
  25. The Ex – Hands Up! You’re Free (Peel Sessions)
  26. Naar Ethiopië in het spoor van The Ex (deel 1)
  27. Naar Ethiopië in het spoor van The Ex (deel 2)
  28. Terp Records: Een prachtlabel uit de koker van The Ex
  29. Getatchew Mekuria/The Ex & Guests – Moa Anbessa
  30. Mohammed ‘Jimmy’ Mohammed – Hulgizey
  31. Han Bennink & Terrie Ex – The Laughing Owl