×

Recensie

20 februari 2020

G. Love & Special Sauce

The Juice

Geschreven door: Leon Pouwels

Uitgebracht door: Philadelphonic

The Juice G. Love & Special Sauce Roots 4 G. Love & Special Sauce – The Juice Written in Music https://writteninmusic.com

G. Love & Special Sauce worden al direct vanaf hun start in 1992 omarmd door de scene uit Philadelphia, en het is dus niet zo verrassend dat ze na het uitbrengen van hun gelijknamige debuut G. Love & Special Sauce ook de mondiale erkenning krijgen. Frontman Garrett Dutton definieert het begrip coolness naar vernieuwende maatstaven en vindt de verwachte aansluiting bij de cross-over acts die de wereld veroverden. De mix van lazy slang hiphop met relaxte new school blues doet het vooral goed op de festivals, en wordt al snel opgevolgd door het nog constantere Coast to Coast Motel.

Ondanks het veelvuldig gebruik maken van andere invloeden wordt het steeds stiller rond het drietal, zo stil zelfs dat er vanaf Love Saves the Day niks meer van het trio vernomen wordt. Nu verschijnt er na vijf jaar uiteindelijk The Juice. G. Love & Special Sauce is terug, en krijgt daarbij hulp van niet misselijke gastmuzikanten. Een aanvulling die in alle opzichten in het voordeel uitvalt. De studio is weer veranderd in een muzikale speeltuin waarbij verschillende vrienden verwelkomd worden. G. Love & Special Sauce heeft dat heerlijke nonchalante behouden waarmee ze naam gemaakt hebben.

Nog steeds is daar Jeffrey Clemens die met zijn slacky drumstijl het ritme aanduidt, en Jim Prescott die lui achter zijn staande bas beheerst zijn spel te gehore brengt. Al direct in het titelstuk The Juice wordt bluesgitarist Marcus King geïntroduceerd, die het duel aan gaat met het alias van Garrett Dutton; G. Love. Deze richt zich vooral op de razendsnelle zangpartijen om tegengas te krijgen door de aangename vrouwelijke backing vocalen.

De indrukwekkende reusachtige verschijning van Roosevelt Collier overtroeft G. Love in zijn coole uitstraling. Hij neemt zittend plaats achter zijn speciaal voor hem ontworpen lap steel gitaar om tegen het einde van SoulBQue die indrukwekkende smerige schurende klanken tevoorschijn te toveren. G. Love laat ondertussen horen dat hij nog steeds een meester is in het blazen en gaat heerlijk los op zijn mondharmonica.

De hoofdrol wordt echter vervuld door Grammy winnaar Keb’ Mo’ , die samen met de band het muzikale fundament bij elkaar schrijft en de productie onder zijn hoede neemt. Daarbuiten zet hij zich bij drie tracks duidelijk in beeld met diepe bluesakkoorden met een funkstaartje. Die rol vervult hij al vrij snel funkend in het soulvolle Go Crazy waarmee hij de hedendaagse gitaarhelden gemakkelijk voorbij streeft. Als stand-in zou hij probleemloos ingezet kunnen worden bij elke van belang zijnde gelikte cross-over band. Een totaal andere geluid weet hij uit zijn gitaar tevoorschijn te halen bij de pure blues van Shine on Moon.

Door zijn samenwerking met de meer in de soulhoek functionerende lap steel gitarist Robert Randolph op Oklahoma is het maar een kleine moeite om deze vriendschap voort te zetten in Birmingham. Voor G. Love is dat uiteraard helemaal genieten als deze twee elkaar vinden, en hij geeft het duo dan ook alle ruimte in deze op de country gebaseerde stevige track.

De smeltkroes aan diversiteit is voornamelijk een feest der herkenning. Overheersend is daar die relaxte beleving van het bruisende stadse avondleven. G. Love eist zijn positie als straatkoning van Philadelphia op indrukwekkende wijze opnieuw op, en is nog steeds groeiende in zijn voordracht. Shake Your Hair is opgepoetste retro swingfunk in een nieuw passend glitterjasje en ook Diggin’ Roots mag niet onvermeld blijven. Ron Artis II is gespecialiseerd in het klein houden van gitaarliedjes, en hier is hij degene die Garrett Dutton op gepaste wijze afremt in deze steady Southern rock song. Laat The Juice een mooie voorbede zijn voor een zalige festivalzomer.



  1. The Juice
  2. SoulBQue
  3. Go Crazy
  4. Shake Your Hair
  5. Fix Your Face
  6. She's the Rock
  7. Diggin' Roots
  8. Shine on Moon
  9. Birmingham
  10. Drinkin' Wine
  11. The Juice [Reprise]