×

Recensie

23 december 2018

Bonnie 'Prince' Billy & Naked Shortsellers

The Best of Folks / Harbour Men

Geschreven door: Frank Gesink

Uitgebracht door: Tiny Room Records

The Best of Folks / Harbour Men Bonnie 'Prince' Billy & Naked Shortsellers Roots 4.5 Bonnie ‘Prince’ Billy & Naked Shortsellers – The Best of Folks / Harbour Men Written in Music https://writteninmusic.com

Over Will Oldham AKA Palace, Palace Brothers en wellicht zijn bekendste artiestennaam Bonnie ‘Prince’ Billy is al veel geschreven. Of hij nou minimale singer-songwriter liedjes schrijft, altcountry, pop of toch rock, zijn stijl is altijd herkenbaar: een tikje vreemd, donker, poëtisch en vooral heel eigenzinnig. Dan hebben we het nog niet eens gehad over zijn rol als acteur in films als Old Joy of The Guatamalan Handshake. Wat niet iedereen zal weten is dat Oldham’s meest bezochte naslagwerk en –fansite (http://users.bart.nl/~lmeijer/oldham – , maar nu te vinden op http://members.ziggo.nl/ljjlmeijer/oldham/news.htm) al sinds het uitkomen van I See A Darkness in 1998 wordt gerund door de Nederlandse muzikant Leo Meijer, vooral bekend van de Utrechtse band This Leo Sunrise. Zelfs Oldham zelf is helemaal trots op die site en de twee werden dan ook vrienden. Om de 20 jaar vriendschap te vieren brengen ze nu samen een 7” split lp uit.

Oldham gaat van start onder zijn Bonnie ‘Prince’ Billy naam met The Best of Folks Een zeer minimale singer-songwriter track, zo kaal en simpel hoor je ze zelden meer. Althans, dat is muzikaal, waar vooral de focus ligt op akoestische gitaar en zijn stem. Tekstueel gaat het er heel wat complexer aan toe als hij levenswijsheden eruit gooit zoals: “If you’re asked to do a favor by your brother. Even if it is an overwhelming task. Don’t ignore it, nor exchange it for another. Undertake to do it just because he asks” en door filosofeert over vertrouwen, respect, vriendschap en liefde.

Naked Shortseller wordt een supergroup genoemd omdat allerlei bekende en geliefde muzikanten uit de Utrechtse muziekscene bij elkaar komen: initiatiefnemer Leo Meijer op bas (This Leo Sunrise), Daniël Papen op zang (Grizzly Adams),  Gerben Houwer op drums (The Fire Harvest), Hanneke Meijer met achtergrondzang, Jacco van Elst op lapsteel gitaar (The Fire Harvest, This Leo Sunrise), |Martijn Loos op toetsen en achter de mixing desk. Zo dat is een mondvol. De track vertaald zich naar slepende, donkere altcountry die doet denken aan Willard Grant Conspiracy, vooral door die rokerige zang. Een lied over mysterieuze vreemdelingen en misschien wel een financiële belofte en/of verwachting. Het doet nogal southern gothic aan en had ook zo kunnen voortkomen uit een John Steinbeck boek. Twangende gitaren maken het geheel alleen nog maar tragischer. Maar dan het onverwachte moment dat Oldham een couplet mee komt zingen en het past eigenlijk perfect. Afgesloten word er met een singalong achtergrondkoortje waarin iedereen mee doet, zelfs Tiny Room Records labelbaas en muzikant (Lost Bear, The World of Dust, Sven Agaath en nog veel meer) Stefan Breuer, voor wie naar eigen zeggen een beetje een droom is uitgekomen dat hij met Will Oldham in een achtergrondkoortje mag zingen. Kort maar krachtige release en uniek!

The Best of Folks / Harbour Men is hier te koop (en te beluisteren) in een editie van 333 stuks, dus wees snel.



  1. Bonnie ‘Prince’ Billy – The Best of Folks
  2. Naked Shortsellers – Harbour Man